The World's Leading Authority on The Buteyko Method

The life of Konstantin Pavlovich Buteyko - taken from Close Your Mouth

Read the english translation of Russion interview with Professor Buteyko.

Professor Buteyko

Konstantin Pavlovich Buteyko was born near Kiev in Russia on January 27th, 1923. This simple yet extraordinary man devoted his life to studying the human organism and made one of the most profound discoveries in the history of medicine.

Buteyko commenced his medical training in Russia in 1946 at the First Medical Institute of Moscow. Part of one of his practical assignments involved monitoring the breathing of terminally ill patients prior to death. After hundreds of hours spent observing and recording breathing patterns, he was able to predict with accuracy, often to the minute, the time of death of each patient. Each patient's breathing increased as their condition deteriorated and as they approached death.

While at University Buteyko was diagnosed as suffering from malignant hypertension, a fatal form of blood pressure which gave him life expectancy of just 12 months. Under the guidance of his tutors Buteyko researched his illness in depth although it seemed that there was very little that he could do to reverse it.

On October 7th,1952 after majoring in clinical therapy, he began to wonder whether the cause of his condition, which was going from bad to worse, might be his deep breathing. He checked this by reducing his breathing. Within minutes his headache, the pain in his right kidney and his heartache ceased. To confirm his discovery, he took five deep breaths and the pain returned. He again reversed his deep breathing and the pain disappeared.

He did not appreciate it at the time, but this was one of the greatest, although as yet largely unacknowledged, medical discoveries of the twentieth century. Buteyko established that breathing, so vital in sustaining life, can be not alone the cure but also, amazingly, the cause of so many of diseases of civilisation.

Professor Buteyko

Buteyko's next step was to seek out the theory which would support his discovery. The data then available (in 1952) from authors such as Holden, Priestly, Henderson, De Costa, Werigo, and Bohr, seemed to confirm his hypothesis. It was known at that time that exhaling carbon dioxide by deep breathing resulted in spasms which decreased the supply of oxygen to vital organs, including the brain thus making one breathe deeper again. This completed a vicious circle.

Buteyko measured the breathing patterns of patients suffering from asthma, but he also included in his research sufferers from other ailments and found in many cases that they too hyperventilated between attacks. After many years research, he went on to work on the theoretical aspects of his discovery at the Central and Lenin Medical Libraries. He devised a programme to measure breathing and also a method of reconditioning patients' breathing to normal levels. This involved:

  1. Switching from mouth breathing to nasal breathing.
  2. Relaxation of the diaphragm until an air shortage is felt.
  3. Small lifestyle changes are necessary to assist with this, thus commencing the road to full recovery.

Buteyko received a cold reception from the medical establishment at the time. In order to have his discovery accepted he commenced clinical research on a mixed group of two hundred people, some sick and some healthy, in 1959. On January 11th, 1960 he demonstrated to the Scientific Forum at the Institute the correlation between depth of breathing, carbon dioxide levels in the body and state of health.

However, for many of his colleagues Dr. Buteyko offered too great a challenge to many of the theories upon which medicine was based. Surely illness, for which the conventional medical remedy was surgery and/or extensive medication, could not be dealt with simply by a change in breathing. Yet this was exactly what Buteyko demonstrated. And while not receiving outright acceptance, Buteyko did gain the temporary support of Professor Meshalkin, the chairman of the Forum, in enabling the research to continue.

In the years that followed, Buteyko continued his research, assisted by a team of two hundred qualified medical personnel and using the most up to date technology. By 1967 over one thousand patients with asthma, and other illnesses, had recovered from their conditions using his methods.

Unfortunately Professor Meshalkin continually refused to allow a scientific trial of the Buteyko Method. Later, this was followed by closure of his laboratory and outright repression. There were even reports of attempts on his life by mysterious car accidents and food poisoning.

However in January 1968, following growing public support, Health Minister Academician Petrovsky, promised that he would endorse acceptance of the Buteyko Method as an acceptable standard medical practice if Buteyko could demonstrate an eighty per cent success rate with patients. This was to be based on scientific evaluation of severe cases which were not treatable by conventional health management. Forty-six patients were taught his method and the results were astounding: one hundred per cent of the patients were officially diagnosed as cured. However in an extraordinary development and for no reason that can be established, falsified results were forwarded to the Minister. This subsequently resulted in the closure of Buteyko's laboratory.

But the good doctor persevered and, in April 1980, following trials in Leningrad and at the First Moscow Institute of Pediatric Diseases, the Buteyko Breathing Method was officially acknowledged as having a one hundred per cent success rate. This research was directed by the Soviet Ministry's Committee for Science and Technology.

The USSR Committee on Inventions and Discoveries formally acknowledged Buteyko's discovery in 1983 and issued the patent entitled "The method of treatment of hypocapnia", (Authors certificate No. 1067640 issued on September 15th, 1983). Interestingly, the date of the discovery as listed in the document was backdated to January 29th, 1962. His discovery was officially recognised twenty years after it had been made.

Over two hundred medical professionals teach this therapy at present from centres located in major towns throughout Russia. Buteyko wrote over fifty scientific publications detailing the relationship between respiration and carbon dioxide and at least five Ph.D. dissertations were written by his colleagues. The basis of the Buteyko Breathing Method detailing the relationship between carbon dioxide and breath holding-time forms part of medical curriculum at Universities.

I was very fortunate to meet and speak with Professor Buteyko during March 2002 at the Buteyko Clinic in Moscow. At the time of meeting, his health was failing due to a very serious car accident in which he had been involved ten years previously. Although he visited the clinic regularly, he had retired at that time and instead devoted his mind to matters of a more spiritual nature.

On Friday, May 2nd 2003 at 4.05 p.m. (Moscow time), Professor Buteyko parted from this world with some very deep inspirations. His death came as quite a shock to the many people around the world who had experienced excellent health as a result of his life's work. His wish was to be buried in the country of his birth, the Ukraine. His resting place is in Feodosia in the Crimea, Ukraine.

His memory will live on and I feel will grow in momentum as more and more people hear about his discovery.

In 1990 the Buteyko Breathing Method was brought outside Russia to Australia by Sasha Stalmatski. Working from his apartment in Sydney, he began by treating only Russian friends and family. Gradually over the years more people learned of this new method and media coverage in both newspapers and TV helped to increase awareness. In 1995 Stalmatski brought this method to the UK and, for a number of years, it has been practised at the famous Hale Clinic (opened in 1988 by Prince Charles).

It is estimated that over the past five decades more than 100,000 people have learned and applied this therapy in Russia, some 25,000 in Australia and New Zealand, and many thousands in the UK.

Buteyko's Method challenges the belief that overbreathing is beneficial and also uncovers many causes of illness unexplained by modern medicine. It seems extraordinary that modern medicine, with all its research and resources, human, technical and scientific, has continually failed to verify the link between overbreathing and various medical conditions, notably asthma.

The efforts which Buteyko had to make to have his discovery recognised also seem to indicate an unwillingness on the part of the medical community to accept discoveries not pharmaceutically based in part perhaps because they challenge long standing and sincerely held beliefs.

My own belief is that Buteyko will in time gain full acceptance from the medical community, although it may take some years. This will happen mainly as a result of the growing number of people worldwide who are experiencing a life changing improvement in health within a relatively short period of time. These people will be the most ardent followers of Buteyko, and I consider myself to be part of this group. It is our own direct experience that compels us to tell people, and thus spread the word, about the method of this extraordinary doctor. The quicker this can be accomplished, the greater the contribution that Buteyko's discovery will make to the health of mankind generally and asthma sufferers in particular.

Traducción español

Konstantin Pavlovich Buteyko nació cerca de Kiev en Rusia el 27 de enero de 1923. Este hombre sencillo y extraordinario dedicó su vida al estudio del organismo humano e hizo uno de los descubrimientos más profundos en la historia de la medicina.

Buteyko comenzó sus estudios de medicina en Rusia en 1946 en el Primer Instituto Médico de Moscú. Parte de uno de sus trabajos prácticos implicó el control de la respiración de los pacientes con enfermedades terminales antes de la muerte. Después de cientos de horas dedicadas a la observación y al registro de los patrones de respiración, fue capaz de predecir con exactitud, a menudo hasta el minuto, la hora de la muerte de cada paciente. La respiración de cada paciente aumentó a medida que su condición se deterioró y cuando se acercaban a la muerte. Mientras en la Universidad de Buteyko fue diagnosticado con hipertensión maligna, una forma mortal de la presión arterial que le dio la esperanza de vida de sólo 12 meses. Bajo la guía de sus tutores Buteyko investigó su enfermedad en profundidad, aunque parecía que había muy poco lo que podía hacer para revertirlo. El 07 de octubre 1952 después de especializarse en terapia clínica, comenzó a preguntarse si la causa de su condición, que iba de mal en peor, podría ser su respiración profunda. Comprobó esto reduciendo su respiración. En cuestión de minutos el dolor de cabeza, el dolor en su riñón derecho y su angustia cesó. Para confirmar su descubrimiento, tomó cinco respiraciones profundas y el dolor regresó. De nuevo cambió su respiración profunda y el dolor desapareció. Él no lo apreció en su momento, pero este fue uno de los más grandes descubrimientos que no fue reconocido en el siglo XX. Buteyko estableció que la respiración, tan vital en el sostenimiento de la vida, no puede ser por sí solo la cura, sino también, sorprendentemente, la causa de muchas de las enfermedades de la civilización.

El siguiente paso de Buteyko fue a buscar la teoría lo que apoyaría su descubrimiento. Los datos entonces disponibles (en 1952) de autores como Holden, sacerdotal, Henderson, De Costa, Werigo y Bohr, parecían confirmar su hipótesis. Se sabía en ese momento que la exhalación de dióxido de carbono por la respiración profunda como resultado espasmos que disminuyeron el suministro de oxígeno a los órganos vitales, incluyendo el cerebro por lo tanto hacer un respiro profundo de nuevo. Esto completó un círculo vicioso.

Buteyko midió los patrones de respiración de los pacientes que sufrían de asma, pero también incluyó en sus enfermos de investigación otras enfermedades y se encuentra en muchos de los casos que ellos también estaban hiperventilados entre los ataques. Después de muchos años de investigación, se fue a trabajar en los aspectos teóricos de su descubrimiento en las Bibliotecas Médicas Centrales y Lenin. Él ideó un programa para medir la respiración y también un método de reacondicionamiento de la respiración de los pacientes a los niveles normales.

Esto implicó:

  1. El cambio de la respiración bucal a la respiración nasal.
  2. Se siente relajación del diafragma hasta que una falta de aire.
  3. Los pequeños cambios de estilo de vida son necesarios para ayudar con esto, comenzando así el camino hacia la recuperación completa.

Buteyko recibió una fría acogida por el establecimiento médico en el momento. Con el fin de tener su descubrimiento aceptado, inició la investigación clínica con un grupo mixto de doscientas personas, algunos enfermos y algunos sanos, en 1959. El 11 de enero 1960 se demostró que el Foro Científico en el Instituto de la correlación entre la profundidad de la respiración, los niveles de dióxido de carbono en el cuerpo y su estado de salud.

Sin embargo, para muchos de sus colegas, el Dr. Buteyko ofreció un desafío demasiado grande para muchas de las teorías sobre la que se funda la medicina. Sin duda, las enfermedades no pueden ser solucionadas con simplemente un cambio de la forma de respirar, sino con remedio medico o cirugía, o medicacíon extensiva. Sin embargo, esto era exactamente lo Buteyko demostrada. Y mientras que no recibe la aceptación pura y simple, Buteyko no obtuvo el apoyo temporal de profesor Meshalkin, presidente del Foro, para permitiría la investigación para continuar. En los años que siguieron, Buteyko continuó su investigación, asistido por un equipo de doscientas personal médico calificado y el uso de la más moderna tecnología. En 1967 más de mil pacientes con asma y otras enfermedades, se habían recuperado de sus condiciones con el uso de sus métodos.

Desafortunadamente el profesor Meshalkin continuamente se negó a permitir que se realizada un ensayo científico del Método Buteyko. Más tarde, esto fue seguido por el cierre de su laboratorio y tuvo una represión total. Incluso hubo informes de atentados contra su vida por accidentes automovilísticos misteriosos e intoxicaciones alimentarias.

Sin embargo en enero de 1968, a raíz del creciente apoyo público, el ministro de Salud Académico Petrovsky, prometió que apoyaría la aceptación del método Buteyko como una práctica médica estándar aceptable si Buteyko podría demostrar una tasa de éxito del ochenta por ciento de los pacientes. Esto se basaría en una evaluación científica de los casos graves que no eran tratables mediante la gestión de salud convencional. Cuarenta y seis pacientes se les enseñó su método y los resultados fueron sorprendentes: el cien por ciento de los pacientes fueron diagnosticados oficialmente como curados. Sin embargo, en un desarrollo extraordinario y por ningún motivo que se puede establecer, los resultados falsificados fueron transmitidas al Ministro. Esto posteriormente se tradujo en el cierre del laboratorio de Buteyko.

Pero el buen doctor perseveró y, en abril de 1980, a raíz de los juicios en Leningrado y en el Primer Instituto de Moscú de Enfermedades Pediátricas, el método de respiración Buteyko fue reconocido oficialmente con un excito del cien por ciento. Esta investigación fue dirigida por el Comité del Ministerio soviético de Ciencia y Tecnología.

El Comité URSS de Invenciones y Descubrimientos reconoció formalmente el descubrimiento de Buteyko en 1983 y emitió la patente titulada "El método de tratamiento de la hipocapnia", (certificado N º 1.067.640 expedida autores el 15 de septiembre de 1983). Curiosamente, la fecha del descubrimiento que se enumera en el documento fue retroactivo el 29 de enero de 1962. Su descubrimiento fue reconocido oficialmente veinte años después de que había sido hecho. Más de doscientos profesionales médicos enseñan esta terapia en la actualidad el los centros ubicados en las principales ciudades de toda Rusia. Buteyko escribió más de cincuenta publicaciones científicas que detallan la relación entre la respiración y dióxido de carbono y al menos cinco Ph.D. disertaciones fueron escritos por sus colegas. La base del método de respiración Buteyko que detalla la relación entre el dióxido de carbono y el impresionante tiempo de mantenimiento forma parte del plan de estudios de medicina en las universidades.

Patrick McKeown comenta que fue muy afortunado de conocer y hablar con el Profesor Buteyko durante marzo de 2002 en la Clínica Buteyko en Moscú. En el momento del encuentro, su salud estaba fallando debido a un accidente de coche muy grave en la cual había participado diez años antes. Aunque visitaba la clínica regularmente, ya se había retirado y en su lugar se dedicaba asunto de naturaleza más espiritual.

El viernes 2 de mayo de 2003 a 16:05 (hora de Moscú), el Profesor Buteyko despidió de este mundo con algunas inspiraciones muy profundas. Su muerte vino como un shock para las muchas personas de todo el mundo que habían experimentado una excelente salud como resultado de la obra de su vida. Su deseo era ser enterrado en el país de su nacimiento, Ucrania. Su lugar de descanso está en Feodosia, en Crimea, Ucrania.

Su memoria vivirá y continuará creciendo a medida que más y más gente aprenda acerca de su descubrimiento.

En 1990, el método de respiración Buteyko fue llevado fuera de Rusia a Australia por Sasha Stalmatski. Trabajando desde su apartamento en Sydney, comenzó por tratar sólo amigos rusos y familiares. Poco a poco durante los años más gente se enteró de este nuevo método y los medios de comunicación, tanto en los periódicos y la televisión han ayudado a aumentar la conciencia. En 1995 Stalmatski trajo este método para el Reino Unido y, desde hace varios años, se ha practicado en la famosa Clínica Hale (inaugurada en 1988 por el príncipe Carlos).

En 1990, el método de respiración Buteyko fue llevado fuera de Rusia a Australia por Sasha Stalmatski. Trabajando desde su apartamento en Sydney, comenzó por tratar sólo amigos rusos y familiares. Poco a poco durante los años más gente se enteró de este nuevo método y los medios de comunicación, tanto en los periódicos y la televisión han ayudado a aumentar la conciencia. En 1995 Stalmatski trajo este método para el Reino Unido y, desde hace varios años, se ha practicado en la famosa Clínica Hale (inaugurada en 1988 por el príncipe Carlos).

Método Buteyko desafía la creencia de que la hiperventilación es beneficioso y también revela muchas causas de enfermedades i